Come la realtà virtuale sta aiutando le vittime del terrorismo

Come la realtà virtuale sta aiutando le vittime del terrorismo

I ricercatori stanno costruendo attentamente versioni di realtà virtuale del Bataclan Theatre e delle strade di Parigi per simulare gli orribili attacchi dello scorso novembre. Non è per un gioco malato, ma per aiutare le vittime che soffrono di sindrome da stress post-traumatico (PTSD).

A rigor di termini, questo non è niente di nuovo. La realtà virtuale è stata utilizzata per trattare il PTSD per più di un decennio, il miglioramento e la commercializzazione delle cuffie VR degli ultimi tempi hanno sicuramente aiutato, afferma il dott. Albert "Skip" Rizzo, direttore della realtà virtuale medica presso l'Istituto per le tecnologie creative dell'Università dell'Università dell'Università California del Sud. Nonostante l'hardware non sia abbastanza pronto in ogni punto, la ricerca è continuata silenziosamente dalla metà degli anni '90. "La tecnologia non era molto buona, ma alcuni ricercatori hanno continuato", dice. “Ciò significa che c'è una buona ricerca scientifica sull'uso della realtà virtuale per affrontare i problemi di salute mentale, anche se la tecnologia non è stata ampiamente disponibile fino a quest'anno.

"Ora siamo ben pronti a sfruttare i prodotti di consumo e le offerte che sono 100 volte migliori di alcune delle merda con cui abbiamo dovuto lavorare con dieci o 15 anni fa", afferma.

Le cuffie VR vengono utilizzate per trattare una varietà di questioni psicologiche: aiutare le persone con l'autismo ad allenarsi per situazioni sociali stressanti, come i colloqui di lavoro; per superare le fobie; e per ridurre il dolore, in particolare nelle persone con gravi ustioni, per distrazione.

"Il lavoro di Rizzo si concentra sul superamento della sindrome da stress post-traumatico (PTSD), in particolare nei soldati americani"

Il lavoro di Rizzo, tuttavia, si concentra sul superamento della sindrome da stress post-traumatico (PTSD), in particolare nei soldati americani. Il suo sistema basato su VR è essenzialmente un'aggiunta digitale a un trattamento chiamato esposizione prolungata, in cui i malati di PTSD riversano più e più volte il loro trauma attraverso la loro immaginazione, parlando attraverso ciò che è accaduto con un terapeuta per aiutarlo a elaborarlo.

"L'ingrediente attivo in questo trattamento tradizionale è che l'esposizione graduata nell'immaginazione al trauma aiuta il paziente a confrontarsi e a elaborare memorie emotive difficili che in genere hanno evitato e non gestiti", spiega. “Seguiamo esattamente lo stesso protocollo: lo stesso numero di sessioni, lo stesso processo, le stesse procedure, tranne per il fatto che il paziente indossa un display montato sulla testa e il medico sta creando un ambiente virtuale in base alla loro memoria del trauma."

I pazienti raccontano la storia del loro trauma passo dopo passo, aggiungendo ogni volta i dettagli. “E la persona potrebbe dire: stavo guidando verso Falluja e ho avuto una sensazione divertente nel mio intestino, e ho visto qualcuno correre da alcuni cespugli, e ho capito [quello che era], ma era troppo tardi e abbiamo colpito un Ied e il veicolo è esploso ", spiega. “Il medico può creare tutte queste cose [nel mondo virtuale]; Un personaggio che scorre, l'IED che si spegne, gli effetti sonori delle persone che urlano può essere portato nel mix."

La VR aggiunge essenzialmente uno strato al trattamento di esposizione prolungata per amplificarlo, e il dott. Rizzo afferma che è altrettanto efficace - se non di più. "In alcuni casi, abbiamo mostrato risultati migliori", afferma. "Abbiamo avuto alcuni pazienti che hanno provato l'esposizione tradizionale e prolungata per soli immaginazione [approccio] senza benefici e entrano nel nostro programma e hanno mostrato benefici", afferma.

Finora, il lavoro del dottor Rizzo si è concentrato sui soldati, ma è destinato a passare ai civili, tra cui vittime di aggressioni sessuali, incidenti automobilistici, tempo estremo - come far sbalzare la tua casa da un tornado, dice - o attacchi terroristici. La VR è stata utilizzata con successo per aiutare a trattare il PTSD nelle vittime degli attacchi del New York World Trade Center nel 2001, e ora il dott. Rizzo sta lavorando con un consorzio di collaboratori europei per costruire uno scenario virtuale di Parigi.

È un lavoro lento, afferma il professor Simon RICHIR dell'Institut Arts et Métiers Laval. "Dobbiamo riprodurre in 3D i luoghi in cui si sono verificati gli attacchi e inserire avatar di persone - morti, vivi, feriti - e aggiungere suono 3D", dice. Il lavoro viene svolto nel software 3DS Max e Caratteri Generator di Autodesk e il mondo virtuale è alimentato dal motore Unity e dalla piattaforma Bravemind del dott. Rizzo.

“La scena 3D deve incapsulare una miriade di segnali in grado di suscitare i ricordi traumatici. L'accesso al trauma è essenziale per il successo della terapia "

Anche il professor Pedro Gamito di Universidade Lusófona in Portogallo sta lavorando al progetto. "Dobbiamo creare un ambiente significativo per i pazienti", aggiunge. “Ciò significa che la scena 3D deve incapsulare una miriade di segnali in grado di suscitare i ricordi traumatici. L'accesso ai segnali traumatici è essenziale per il successo della terapia."

La fase di sviluppo richiederà del tempo "a causa del numero di scenari necessari per essere sviluppati", afferma Gamito, ma spera che i test inizieranno nei prossimi mesi.

Richir aggiunge che il progetto ha bisogno di finanziamenti per gli sviluppatori e può prendere in considerazione il crowdfunding. "Abbiamo anche bisogno di terapisti di Parigi per lavorare con noi per convalidare il sistema e per testarlo con i loro pazienti", afferma.

Se tutto si riunisce, significherà che le vittime degli attacchi di Parigi che soffrono di PTSD potrebbero trovarsi in un bataclan digitale che guardano aquile di death metal - e vedere gli aggressori salire sul palco e iniziare a sparare. “Probabilmente stai pensando: 'Gesù Cristo, perché qualcuno dovrebbe farlo?'"Dice il dott. Rizzo. “Certo, è una medicina dura per un problema difficile. Ma quando la gente dice: 'Perché lo fai, perché tortura alle persone così?', Dico che è perché sappiamo che funziona. La scienza e la ricerca - non è al 100%, ma è uno dei migliori trattamenti negli studi clinici."

Il dottor Rizzo è consapevole che è un'affermazione audace. "Sono cauto", sottolinea. “Sono uno scienziato e uno psicologo clinico etico. Non voglio eccedere quello che stiamo facendo."

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Detto questo, crede che la VR possa fare appello alle generazioni più giovani che sono abituate ai videogiochi e incuriositi dalle cuffie della realtà virtuale. "Potrebbero guardare la realtà virtuale e dire che è un po 'bello ... forse ci proverò piuttosto che entrare e parlare con un restringimento", dice. “Bene, ecco, quando arrivano lì scopriranno che in realtà parleranno con un restringimento. Questo non è un trattamento automatizzato ... ma scopriamo che le persone sono ancora molto coinvolte perché la realtà virtuale è nuova e ... [questo è un] disturbo in cui l'evitamento è uno dei sintomi cardinali."

In altre parole, anche se tutta la realtà virtuale è avere malati attraverso la porta, ha già aiutato.

Sebbene non ci sia ancora un sito di crowdfunding impostato per il lavoro degli attacchi terroristici, puoi supportare gli sforzi del dott. Rizzo per sviluppare mondi virtuali per i veterani del Vietnam che soffrono di PTSD qui.

Foto: Institute for Creative Technologies presso USC

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